科普:掠食者有助于控制生态系统碳排放

加拿大一项最新研究称,淡水生态系统食物链顶端的掠食者有助控制整个系统的二氧化碳排放,如果这些掠食者消失,该生态系统向大气排放二氧化碳的数量也会剧增。 

加拿大不列颠哥伦比亚大学等机构研究人员近日在《自然·地球科学》杂志上报告说,他们在加拿大和哥斯达黎加设置了三个淡水生态系统,在移除系统内食物链最顶层的掠食者后,这些生态系统的二氧化碳排放量上升了93%。

研究人员表示,在一个生态系统中,位于食物链顶端的掠食者直接或间接地以系统内的小型动物和植物为食,因此这些掠食者的数量也调节着位于食物链下层的所有其他生物的数量,从而影响整个系统的二氧化碳排放。

他们称,由于人类的捕猎、捕捞和对栖息地的破坏,一些生态系统中的顶端掠食者正以惊人速度消失,这将会对全球温室气体排放和气候变化产生影响。